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Cortisol: entenda tudo sobre o hormônio do estresse



Muito se tem falado sobre o cortisol, mas você sabe exatamente o que isso significa? Ele é o principal hormônio do estresse presente no organismo, e apesar de estar na posição de vilão na maior parte do tempo, ele é essencial para o bom funcionamento do organismo.


Os problemas com esse hormônio só surgem quando ele é produzido em excesso, como a maioria das doenças físicas. A longo prazo, o principal gatilho dos níveis elevados de cortisol no sangue é o humor. Dito isto, a saúde mental afeta a física neste caso.


O que é o cortisol?


Produzido pelas glândulas suprarrenais, ou adrenais, o cortisol é um hormônio corticosteróide da família dos esteróides. Quando o corpo sente o estresse, as glândulas produzem hormônios e os liberam na corrente sanguínea. Esse comportamento é a resposta natural do corpo a uma situação altamente estressante.


Os níveis normais são liberados imediatamente quando acordamos de manhã ou praticamos atividade física. Quando o corpo produz cortisol em excesso por um longo período de tempo, eles se tornam superabundantes. Em outras palavras, quando vivemos situações estressantes por semanas, meses ou anos.


Como ele é produzido?


Embora o estresse crônico seja prejudicial à saúde, o estresse em pequenas quantidades é responsável pelo nosso instinto de “lutar ou fugir”.


O hipotálamo, uma região central do cérebro, pode "sentir" quando os níveis hormonais no sangue estão regulares. Se os níveis estiverem muito baixos, o cérebro envia sinais às glândulas suprarrenais para ajustar a produção. Os receptores de cortisol, encontrados na maioria das células do corpo, recebem e usam o cortisol de diferentes maneiras.


Mais importante ainda, surge diante de situações ameaçadoras e perigosas. Barulhos altos, cachorros latindo, andar em ruas mal iluminadas à noite, dirigir na chuva ou no trânsito, assaltos no transporte público (ou o medo disso) são alguns dos gatilhos para o estresse.


Quando atribuímos o rótulo de intimidadora a uma ocasião considerada casual, como uma interação social, nós também incentivamos a produção do hormônio.


Benefícios para o organismo


Os níveis normais de cortisol desempenham um papel na regulação do humor, pressão arterial e açúcar no sangue. Eles também fortalecem o músculo cardíaco e, em pequenas doses, estimulam o sistema imunológico e combatem a dor.


O cortisol também gerencia gorduras, carboidratos e proteínas no corpo. Um dos recursos mais importantes, no entanto, é a fonte de alimentação. Ele é (em parte) responsável por nossas disposições e motivações. Então, quando estamos estressados, não temos vontade de fazer nada além de ficar deitado na cama o dia todo, evitando pessoas e compromissos.


Produção excessiva de cortisol


Uma das características da sociedade atual é a avalanche de estresse. Infelizmente, as pessoas estão ficando estressadas e cansadas. O estresse não é mais apenas sobre o trabalho, mas também sobre relacionamentos familiares, trabalhos escolares, a necessidade de continuar melhorando, casamento, compromissos sociais e muito mais.


Mesmo as atividades de lazer podem se tornar estressantes se exigirem muito tempo e energia, o que falta em um cotidiano agitado.


Com tantas tarefas, as pessoas acabam lutando contra si mesmas, obrigando-se a cuidar de todos e criticando-se quando desconhecem a vida agitada. Sem saber, eles exacerbam e prolongam o estresse em suas vidas.


Veja abaixo o que excesso do hormônio causa:

  • Depressão;

  • Ansiedade;

  • Doenças cardiovasculares;

  • Problemas de concentração e de memória;

  • Problemas digestivos;

  • Ganho de peso;

  • Enxaqueca;

  • Sensação de estar “avoado” durante o dia;

  • Aumento da pressão arterial;

  • Dificuldade para se recuperar de exercícios;

  • Redução da libido sexual;

  • Irritabilidade;

  • Insônia;

  • Fadiga crônica;

  • Disfunção erétil; e

  • Alterações no ciclo menstrual.

Devido à natureza de suas ocupações, profissionais de saúde (enfermeiros, médicos, socorristas, bombeiros), policiais, professores, estudantes universitários, assistentes sociais, jornalistas, profissionais de TI e profissionais envolvidos em vários segmentos de atendimento ao cliente mercado são mais propensos a desenvolver uma dessas condições e desenvolver a síndrome de burnout.


Como controlar os níveis de cortisol?


Você já parou para pensar em como reage a situações de grande tensão? A nossa reação é importante porque é através dela que induzimos ou não a produção excessiva do cortisol.


Pessoas que passaram por situações traumáticas ou de negligência na infância são naturalmente mais suscetíveis ao estresse.

Aqueles que sofreram assaltos à mão armada, acidentes de carro e desastres naturais, ou testemunharam as ações da polícia, bombeiros e socorristas durante incidentes graves também tendem a responder mal ao estresse.


Além disso, a genética influencia como as pessoas lidam com conflitos e eventos. Temos genes que controlam nossa resposta ao estresse. Essa resposta natural do corpo tende a ser menos assertiva quando eles mudam.


Portanto, a maneira mais eficaz de manter os níveis normais dos notórios hormônios do estresse é aprender a responder a eles de maneira saudável e controlada.


Talvez você seja uma pessoa que expressa emoções repentinas e intensas e é mais difícil de controlar diante do conflito. Muitas pessoas lutam com seus nervos em tempos de crise e ainda passam um dia ou uma semana remoendo o evento, revivendo todas as emoções ruins.


A terapia é a ferramenta de autoconhecimento mais adequada para mudar esse comportamento nada saudável. Afinal, o corpo está constantemente sob estresse durante esse período. Os psicólogos são os melhores profissionais para ajudar os pacientes a gerenciar suas emoções e, como resultado, viver uma vida mais pacífica.


A Lapidando Mentes conta com uma equipe de psicólogos para atender você!


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